Le chocolat, meilleur allié santé ou danger insoupçonné ? Découvrez la vérité !

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Le Chocolat : Complice de Notre Bien-être ou Risque Dissimulé ?

La passion des Mayas pour le cacao, utilisé comme monnaie et reconnu pour ses vertus curatives, s’est transmise jusqu’à nos jours, notamment à travers le chocolat, son descendant le plus prisé. Cette gourmandise suscite une croyance durable dans ses propriétés bénéfiques pour la santé.

La Richesse du Cacao en Flavanols

Le cacao, ingrédient fondamental du chocolat, est une source privilégiée de composants végétaux actifs tels que les flavanols. Ces derniers sont réputés pour leurs effets positifs sur certains mécanismes liés au bien-être cardiaque, entre autres la régulation de la pression sanguine et du cholestérol, suggérant un atout pour la prévention des maladies cardiovasculaires.

La Réalité des Études sur le Chocolat

Malgré l’évidence des avantages du cacao, la dégustation excessive de chocolat n’est pas recommandée par la recherche scientifique pour se maintenir en bonne santé. L’investigation sur les effets salutaires du cacao montre un intérêt certain pour les flavanols, mais pas nécessairement sous la forme de chocolat.

  • Une étude de 2022 a révélé une réduction significative des décès par maladies cardiovasculaires chez des individus consommant quotidiennement des suppléments de flavanols.
  • Ces substances pourraient aussi accroître la sensibilité à l’insuline, réduisant éventuellement les risques de diabète.
  • Les flavanols contenus dans le cacao peuvent potentiellement impacter favorablement les fonctions cérébrales et atténuer le déclin cognitif.

Cependant, pour bénéficier de 500 mg de flavanols, il faudrait consommer de grandes quantités de chocolat, souvent accompagnées de sucres et de graisses inutiles.

Fabrication et Qualité du Chocolat

Les processus de fabrication du chocolat affectent considérablement sa teneur en flavanols. Durant la production, les composés salutaires peuvent s’éroder, notamment lors de la fermentation, du séchage ou des divers procédés de transformation des fèves brutes en délices chocolatés.

Le Choix du Bon Chocolat

Selon les experts, pour maximiser les bienfaits, il est préférable de choisir des chocolats peu transformés, avec un pourcentage élevé en cacao (70 % et plus), et dépourvus de surplus de sucre ou de produits additifs. Le chocolat blanc, dénué de solides de cacao, ne contient aucun flavanol et est plutôt une source de sucres et de calories vides.

Alternatives Plus Saines au Chocolat

Les boissons à base de poudre de cacao utilisées par les Mayas pourraient être une meilleure source des flavanols bénéfiques. Les éclats de cacao sont aussi un excellent choix, en plus d’être riches en fibres. Toutefois, il est important de distinguer les poudres utilisées dans les préparations pâtissières des mélanges pour boissons chocolatées, souvent enrichies en sucres et en lait.

Il est essentiel de reconnaître que ce n’est pas le chocolat en tant que tel qui est salutaire, mais les composants qu’il renferme. Le chocolat doit être consommé avec modération et non pas comme un moyen d’améliorer la santé. Ainsi, la vraie question n’est pas simplement de savoir si le chocolat est un allié ou un danger pour la santé, mais plutôt comment et en quelle quantité il est consommé.

Notes Complémentaires

L’article original a été publié initialement en anglais sur le site nationalgeographic.com.

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