Nettoyer l’espace : comment les lasers d’EX-Fusion pourraient résoudre le problème des déchets spatiaux depuis la Terre

Nettoyer l’espace : comment les lasers d’EX-Fusion pourraient résoudre le problème des déchets spatiaux depuis la Terre

Une innovation au sol pour nettoyer l’orbite

Les satellites hors service et fragments de fusées jonchent chaque jour davantage l’espace environnant notre planète. Ces rebuts artificiels posent des problèmes de sécurité pour les satellites en activité et pour l’ISS, avec des risques de collisions pouvant avoir des répercussions significatives. Même des débris de taille minuscule, comme ceux ne dépassant pas quelques millimètres, représentent un danger réel lorsqu’ils percutent des équipements spatiaux en fonction.

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EX-Fusion et EOS Space à la conquête des débris spatiaux

Une initiative conjointe d’EOS Space, entreprise australienne, et de la start-up japonaise EX-Fusion propose un concept révolutionnaire pour faire face à ce problème. Ils envisagent l’utilisation de faisceaux laser depuis la Terre pour manipuler et éliminer ces débris de l’orbite terrestre. Ce projet, mis en lumière par Interesting Engineering, envisage l’installation d’un dispositif laser avancé à l’observatoire spatial EOS, près de Canberra.

Comment fonctionne le système?

  • Détection précise: Identifier avec le laser les petits déchets spatiaux de moins de 10 cm, difficiles à percevoir depuis le sol.
  • Action corrective: Utiliser des impulsions laser pour modifier la trajectoire des débris, en les ralentissant afin qu’ils pénètrent dans l’atmosphère terrestre et s’y désintègrent.

James Bennett, vice-président d’EOS Space, compare l’action du laser à un frein appliqué aux débris. Toutefois, des défis subsistent, notamment en termes de précision et de puissance des lasers.

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Une synergie internationale pour un espace plus propre

D’autres acteurs du secteur spatial, comme la firme japonaise Sky Perfect JSAT, travaillent également sur des concepts visant à résoudre cette problématique, comme des lasers embarqués sur des satellites dédiés à rediriger les déchets. Astroscale Holdings, une autre start-up japonaise, ambitionne de lancer une mission pour capturer les gros débris. L’avantage de la solution terrestre d’EX-Fusion reste la possibilité de maintenance et d’amélioration à distance.

Des efforts nécessaires pour préparer l’avenir

Ces initiatives s’inscrivent dans un élan plus large visant à préserver l’espace environnant la Terre. Les répercussions potentielles des débris spatiaux sur notre environnement et nos technologies vont en s’intensifiant, d’où l’urgence de développer des solutions efficaces et coordonnées à l’échelle mondiale pour nettoyer l’orbite terrestre.

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