Défense planétaire : vers un dispositif nucléaire pour contrer les astéroïdes menaçants

Défense planétaire : vers un dispositif nucléaire pour contrer les astéroïdes menaçants

Stratégies nucléaires face à la menace astéroïdale : l’avancée scientifique

Article rédigé le 20 janvier 2024

Contexte global de la défense planétaire

Bien que l’éventualité d’une collision entre un astéroïde et la Terre soit un scénario peu fréquent, il reste un risque non négligeable. Des équipes de scientifiques du Lawrence Livermore National Laboratory aux États-Unis proposent actuellement des mesures de défense utilisant la force nucléaire pour contrecarrer la possible menace que représenteraient les astéroïdes s’approchant dangereusement de notre planète.

Les prouesses spatiales antérieures

La capacité de l’humanité à influencer la direction des objets spatiaux a été brillamment illustrée par la NASA avec la mission DART en septembre 2022, où un vaisseau s’est écrasé contre l’astéroïde Dimorphos pour en modifier la trajectoire. Toutefois, pour des objets de dimensions supérieures, des spécialistes s’interrogent sur l’efficacité d’une telle stratégie d’impact cinétique.

Un arsenal nucléaire pour une défense efficace

Face aux astéroïdes de grande taille, la destruction par une arme nucléaire pourrait sembler adaptée mais générerait un risque de fragmentation, créant plusieurs menaces au lieu d’une. Dans la publication récente du The Planetary Science Journal, les chercheurs suggèrent une tactique nucléaire pour dérouter les astéroïdes menaçants sans nécessairement les anéantir.

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Technologie nucléaire : une solution de précision

Stratégie de déviation sans destruction

La précision est la clé lorsqu’il s’agit d’employer l’énergie nucléaire contre un astéroïde : en détachant l’explosion nucléaire un peu au-dessus de la surface de l’astéroïde, on peut le dévier sans causer de fragmentation.

Option de désintégration en cas de petit astéroïde

Si un astéroïde est de petite taille, ou s’il présente un risque de se diviser en fragments dangereux, l’option de faire exploser l’arme tout près de l’objet spatial est envisagée. Cela entraînerait une onde de choc qui morcellerait l’astéroïde en fragments non menaçants pour la Terre.

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Modélisation et simulation

Les scientifiques du Lawrence Livermore National Laboratory ont conçu des modèles avancés simulant l’effet des rayonnements X générés par une détonation nucléaire sur les astéroïdes. Ces simulations prennent en compte une multitude de conditions variant selon la composition des astéroïdes et les spécifications de l’arme nucléaire.

Eviter les dommages collatéraux

Un objectif majeur dans l’utilisation de dispositifs nucléaires reste l’absence d’effets négatifs additionnels. Les modèles élaborés sont un outil destiné aux experts en défense planétaire pour évaluer les impacts potentiels avant toute intervention.

En Conclusion

Source:
Un article détaillé sur cette recherche a été publié dans The Planetary Science Journal et peut être consulté via l’URL suivante : https://iopscience.iop.org/article/10.3847/PSJ/ad0838.

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